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Des Salpes autour d’Itsaramai

Rencontre Matinale avec la Vie Marine

Ce matin l'eau était très claire à notre mouillage à Thongsala, petite ville capitale de l’île de Ko Phangan dans le sud du Golfe de Thaïlande. J'ai eu la chance de pouvoir apercevoir une multitude de petits animaux marins autour du bateau.

Les Salpes sont incroyables

Une salpe (pluriel des salpes) est une variété de plancton en forme de tonneau. Il se déplace en se contractant, pompant ainsi de l’eau à travers son corps gélatineux, l’un des exemples les plus efficaces de propulsion par jet dans le règne animal. La salpe force l'eau pompée à travers ses filtres d'alimentation internes, se nourrissant de phytoplancton. Les salpes sont du zooplancton gélatineux qui forme régulièrement de longs rubans. Historiquement, ils ont été ignorés car ils sont difficiles à échantillonner et leur structure corporelle gélatineuse suggère qu'ils ne sont pas importants dans les réseaux trophiques et les cycles biogéochimiques. Les salpes jouent un rôle majeur dans la séquestration du carbone et sont des composants clés des réseaux alimentaires marins en tant que source de nourriture pour au moins 202 espèces, notamment des poissons, des tortues et des crustacés.

Impact sur l'océan

À première vue, la salpe semble sans importance ou sans conséquence pour la vie marine, mais ce n'est pas le cas. Le fait est que tant les granules fécaux coulés par l’espèce que les corps de salpes amènent du carbone au fond de la mer. Ce ne serait pas grave s'il n'y avait que quelques salpes, mais il y a suffisamment de matières fécales et de corps au fond de l'océan pour que l'espèce ait un impact énorme sur la pompe biologique de l'océan. En raison de cet impact, la densité de la salpe dans une région est connue pour modifier le cycle du carbone de l’océan et même contribuer aux changements climatiques dans la région!

Si vous voulez en savoir plus sur les Salpes

Voici un lien interressant sur les Salpes et la vie marine...

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